Besoin d’un shoot de créativité ? L’exposition Philippe Halsman – Etonnez-moi ! est un vrai feu d’artifice d’inventivité, d’humour et de bonne humeur. Une ‘feel good expo’ dont on ressort avec des envies de jumper à tout va.

« Pour moi, la photographie peut être une chose à la fois profondément sérieuse et extraordinairement amusante. Essayer de capturer la vérité avec mon appareil est souvent frustrant alors que tenter de créer une image qui n’existe que dans mon imagination se révèle souvent un jeu exaltant. » Le credo du photographe américain fait d’autant plus plaisir à lire qu’il émane naturellement de chacune de ces 300 photos et documents originaux réunis au Jeu de Paume. Philippe Halsman a fait bondir Marylin Monroe, Dean Martin et Jerry Lewis, fait fumer des oiseaux à Hitchcock et mis Dali et ses moustaches sur orbite.

En plus de sa recherche d’innovations techniques, il met son sens de la scénographie au service d’une quête de vérité. Ainsi, il invente la « Jumpology » pour mieux saisir ce moment où le sujet se dévoile totalement. Avec Marylin Monroe, qui craint de tomber le masque, il lui faudra patienter cinq ans avant qu’elle n’accepte enfin. Ce sera en 1959 et ça donnera l’une des couvertures les plus mythiques de LIFE, pour laquelle elle sautera plus de 200 fois.

Et puis, il faudra compter avec quarante ans d’une amitié particulièrement productive avec Salvador Dali. Les détails de la séance de Dali Atomicus donnent une idée assez précise de l’émulation créative qui existait entre les deux artistes. L’idée de Halsman était de mettre des éléments en suspension (chaise, chevalet), retenus par des fils invisibles, et de lancer des chats et un seau d’eau dans le décor tandis que Dali sautait en l’air. Ce qui leur prendra cinq heures. « Il nous a fallu vingt-six lancers, vingt-six passages de serpillères, et vingt-six chasses aux chats pour parvenir à une composition que je jugeais satisfaisante. » Assurément, ça valait le coup, à l’image de cette exposition-boîte à malice absolument incontournable.

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  • Expo : Philippe Halsman - Étonnez-moi !
  • Au Jeu de Paume (Concorde, Paris) Du 20 octobre 2015 au 24 janvier 2016
  • Copyrights : © 2015 Philippe Halsman Archive / Magnum Photos. Droits exclusifs pour les images de Salvador Dali : Fundacio Gala-Salvador Dali, Figueres 2015
  • Texte : Christophe Chadefaud
  • Website : www.jeudepaume.org

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